Internacional

ISLAS VIRGENES AMERICANAS
Un paraíso al natural

Las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, (USVI, por sus siglas en inglés; también conocidas como Islas Vírgenes Americanas), son un grupo de islas en el Caribe y un territorio no incorporado y organizado de los Estados Unidos. Las islas forman parte geográficamente del Archipiélago de las Islas Vírgenes, ubicado en las Islas Leeward de las Antillas Menores.

El archipiélago se compone de las islas principales de Saint Croix, Saint John y Saint Thomas; además de diversas islas menores que les rodean. El área total del territorio es de 133.73 millas cuadradas. La capital del territorio es Charlotte Amalie, en la isla de Saint Thomas.

Previamente conocidas como las Indias Occidentales Danesas del Reino de Dinamarca y Noruega, fueron vendidas a los Estados Unidos por Dinamarca por el Tratado de las Indias Danesas Occidentales de 1916. Están clasificadas por las Naciones Unidas como un territorio no autónomo. Las islas están organizadas bajo el Acta Orgánica Revisada de las Islas Vírgenes de 1954 y han organizado, desde entonces, cinco convenciones constitucionales. La última y única constitución propuesta, adoptada en 2009 por la 5º Convención Constitucional de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, fue rechazada por el Congreso de los Estados Unidos en 2010, que instó a la convención de reconsiderar las preocupaciones del Congreso y la administración de Obama. La convención sostuvo reuniones en octubre de 2012, pero no fue capaz de abordar las problemas y producir una constitución modifica antes de la fecha límite del 31 de octubre.

En 2010, la población era de 106 405, y mayoritariamente compuesta por Afrocaribeños. El turismo y categorías relacionadas componen la actividad económica principal, empleando a un alto porcentaje de la fuerza de civiles no-agricultores, que contaban con 42 752 personas en 2016. El trabajo en el sector privado compone el 71% de la fuerza laboral total.

Historia

Las islas Vírgenes estuvieron habitadas por diversos grupos indígenas, especialmente los siboney, los caribes y los arahuacos. El navegante Cristóbal Colón divisó estas islas en 1493 durante su segundo viaje, y las llamó en honor de Santa Úrsula y sus vírgenes. En los trescientos años posteriores, la administración de estas islas recayó en diversos colonizadores europeos: España, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia, la Orden de Malta y Dinamarca.

La Compañía Danesa de las Indias Occidentales llegó a la isla de Santo Tomás (Saint Thomas) en 1672 y a San Juan (Saint John) en 1694. En 1733, los daneses compraron la isla de Santa Cruz (Saint Croix) a los franceses. En 1754, las islas se convirtieron en una colonia del Reino Danés, llamada Jomfruøerne. La cosecha de la caña de azúcar por esclavos dominó la economía de las islas en los siglos XVIII y XIX, hasta la abolición de la esclavitud decretada por el gobernador Peter von Scholten, el 3 de julio de 1848.

Gastronomía

Sus habitantes son fanáticos de comer sin restricciones. Comen más de tres veces al día, consumen botanas entre el desayuno y la comida o entre la comida y la cena. Su dieta consiste en: guisantes y arroz, pescado y bacalao, cordero y cabra y “provisiones de la tierra” de papas dulces, plátanos y una amplia variedad de sopas. La comida tradicional es generalmente picante y saludable y se sirve en restaurantes de primera calidad que atienden a los turistas, combinando la cocina local con algunos platillos norteamericanos.

Uno de los platillos locales favoritos para la mayoría de los virgenenses británicos es conocido como fungi, harina de maíz mezclada con quimbombó, pescado frito o al vapor. Este platillo junto con otros más se encuentra en muchos lugares de las islas, donde los ingredientes y técnicas culinarias de las Indias Orientales se han fusionado con los menús locales. Otras comidas comunes incluyen: pollo jerk, roti de origen indio que consiste en vegetales al curry con carne envueltos en una masa delgada y servida con arroz y frijoles.

Geografía

Son conocidas por sus playas de arena blanca, incluyendo Magens Bay y Truk Bay, y puertos estratégicos, incluyendo Charlotte Amalie y Christiansted. Muchas de las islas, incluyendo Saint Thomas, son de origen volcánico y montañoso. El punto más alto es Crown Mountain (474 m) en Saint Thomas. Saint Croix, la más grande de las islas, se encuentra al sur y tiene un terreno plano. El Servicio Nacional de Parques posee más de la mitad de la isla de Saint John, alrededor de toda la isla Hassel, y varios acres de arrecifes de coral (véase también Parque nacional Islas Vírgenes, Monumento Natural del Arrecife de Coral de Islas Vírgenes, Monumento Nacional del Arrecife de la isla Buck, Sitio Nacional Histórico de Christiansted y la Reserva Ecológica y Parque nacional Histórico de la bahía de Salt River).

Las islas se encuentran en el límite de la Placa Norteamericana y la Placa del Caribe. Ocurren fenómenos naturales como terremotos, huracanes y tsunamis.

Clima

El clima es tropical, la humedad es relativamente baja. En total caen 965 mm de precipitaciones por año, siendo la época más lluviosa de septiembre hasta noviembre.

Las temperaturas cambian poco a lo largo del año. En Charlotte Amalie, las temperaturas máximas rondan alrededor de 33 °C y las temperaturas mínimas rondan alrededor de 22 °C.

Ficha técnica…

  • Coordenadas:
  • 18°20′00″N 64°50′00″O
  • Capital:
  • Charlotte Amalie
  • Idioma oficial:
  • Inglés
  • Entidad:
  • Territorio no incorporado de Estados Unidos
  • Presidente:
  • Donald Trump
  • Gobernador:
  • Kenneth Mapp
  • Fundación:
  • 17 de enero de 1917
  • Superficie Total:
  • 346.36 km²
  • Población Total:
  • 106 mil 792 habitantes.
  • Densidad:
  • 354 hab/km²
  • Gentilicio:
  • Virgenense
  • Moneda:
  • Dólar estadounidense.
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